Jumat, 31 Oktober 2008

Mascherano Tak Tertarik Ban Kapten

Pelatih baru Diego Maradona berkata di awal pekan ini, dia akan membangun timnya di sekitar Mascherano. Namun gelandang berusia 23 tahun itu mengklaim dirinya tak tertarik menjadi kapten.
"Saat ini kami punya seorang kapten yang hebat dan tidak tepat kalau kita membicarakan orang lain," kata Mascherano pada TyC Sports.

"Pelatih baru masih belum bergabung dengan pemain dan di beberapa pertandingan terakhir [Javier] Zanetti selalu berkontribusi besar kepada tim dengan pengalamannya yang banyak.
"Saya tak tertarik menjadi kapten. Saya lebih fokus membawa Argentina ke Piala Dunia berikutnya." Read More..

Sepuluh Hal Menarik Tentang Alberto Gilardino

Setelah pertandingan versus Palermo, striker Fiorentina Alberto Gilardino (foto) menjadi yang teratas di jajaran topskor Serie A Italia. Palermo bisa saja menganggap gol terakhirnya tidak sah, tapi nyatanya wasit tidak menganulir gol tersebut. Artinya, Gila masih bisa berbangga sebagai striker paling tajam di Italia, walau sebenarnya ia sendiri tak butuh bantuan dari wasit untuk meraih gelar itu. Apalah artinya sebuah "gol tangan Tuhan" itu dibanding gol-gol yang sebelumnya telah tercipta dari kakinya. Simak sepuluh hal menarik tentang perjalanan karirnya berikut ini:

10. Gilardino terlahir pada 5 Juli 1982, hampir bersamaan dengan ketika Italia menjuarai Piala Dunia 1982, yang berlangsung pada 13 Juni-11 Juli. Kebetulan? Atau inikah takdir? Yang jelas, 24 tahun kemudian, Gila menggempur "tembok Berlin" Jerman bersama Italia untuk meraih gelar juara dunia mereka yang keempat.

9. Tentu saja prestasi Gilardino tidak begitu saja terjadi. bahkan bisa dibilang, ia banyak mengalami masa sulit. Karirnya di Serie A dimulai pada 1999-2000, di bawah naungan Piacenza. Yang lebih penting untuk digarisbawahi, pertandingan pertamanya adalah melawan AC Milan, yang kelak akan menjadi timnya. Gilardino muda tampil dalam 17 partai, dengan hanya tiga gol - bukan hasil yang spektakuler bagi seorang pemain depan.

8. Karena itulah, ia dilego ke Verona pada 2001. Dan nasibnya berubah. Dalam waktu dua tahun, ia menunjukkan bakat yang luar biasa. Pelatih Parma saat itu, Cesar Prandelli menjadi tergiur melihatnya, dan secara formal mengajukan penawaran pada klubnya. Sayang, lagi-lagi musim debutnya di Parma hanya berbuah lima gol dalam 24 pertandingan. Entah kenapa, pelatih Prandelli tetap mempercayainya. Pada 2003, setelah Adriano hengkang ke Inter, ia mendapat kesempatan untuk membuktikan diri sebagai ujung tombak pertama Parma. Kepercayaan dan kesabaran Prandelli berbuah 23 gol, dan ia menjadi runner up topskor di Serie A musim itu.

7. Tak ayal media pun ramai-ramai merekomendasikan namanya kepada pelatih Italia saat itu, Giovani Trapattoni. Tapi sang pelatih mengacuhkannya. Dan Italia tumbang di awal babak grup Euro 2004. Sementara itu, Gilardino memimpin lini depan tim U-21 Italia pada ajang yang sama, dan timnya menjadi juara. Dianggap sukses, ia lalu dipanggil ke tim Olimpiade Italia, dan namanya makin dikenal.

6. Media massa sibuk memberitakan spekulasi tentang masa depannya. Ia dihubungkan dengan klub-klub besar seperti Juventus, Milan, Inter, dan bahkan Real Madrid. Semua fans sepakbola tak sabar menanti keputusannya, namum ia justru memilih bertahan di Parma dengan 23 gol, dan menyelamatkan klubnya dari degradasi. Di tahun yang sama, ia juga meraih penghargan sebagai Pemain Terbaik Italia dan Serie A.

5. Ia akhirnya hengkang ke Milan pada 17 Juli 2005 dengan nilai transfer sebesar €24 juta. Para fans Milan girang, berharap mereka akan memiliki trisula paling tajam di Eropa bersama Shevchenko dan Kaka. Nyatanya mereka harus kecewa. Pada musim pertamanya, ia memang menghasilkan 17 gol dalam 34 laga Serie A. Tapi di Eropa, ia mandul hingga 12 pertandingan.

4. Untung pelatih Italia Marcello Lippi masih percaya padanya. Iapun melawat ke Piala Dunia Jerman. Berkat umpannya, Del Piero berhasil mencetak gol kemenangan melawan tuan rumah Jerman di semi-final. Italia lalu melaju ke final dan mengatasi Prancis dalam adu penalti.

3. Kembali ke Milan pada musim 2006/07, tekanan di pundak Gilardino memberat. Timnya sangat haus kemenangan, terutama setelah skandal calciopoli terkuak. Ia diharapkan mampu menggantikan Sheva yang hengkang, namun gagal. Naluri mencetak golnya tiba-tiba lenyap. Akibatnya, ia didepak dari line-up, justru saat timnya menjuarai Liga Champions. Para fans yang dulu memujanya berbalik mengecamnya. Habislah kesabaran Milan. Mereka lalu mencoba menjualnya, tapi tak satu klub pun mengajukan tawaran. Gilardino makin terpuruk pada 2007/08, bahkan pelatih timnas Roberto Donadoni mengacuhkannya pada Euro 2008 lalu.

2. Siapa yang menyangka, lagi-lagi Cesar Prandelli menjadi juru selamat. Kini melatih Fiorentina, Prandelli memboyong Gilardino dari Milan Mei lalu dengan harga €15 juta. Sebagai rasa terima kasih, ia pun rela gajinya dipotong 33 persen di klub barunya. Sebelum pergi, ia sempat mengirimkan ucapan terima kasih kepada setiap orang di Milan, dan juga meminta maaf kepada para fans atas kegagalannya.

1. Entah apa yang dilakukan oleh Prandelli, kini Gilardino telah menemukan kembali instingnya sebagai pencetak gol, seperti tiga tahun lalu. Dengan tujuh gol di Serie A, praktis tak ada lagi yang akan memandang rendah padanya.

Pertanyaannya, berapa lama ia akan sanggup bertahan di atas?
Read More..

Lampard: Liverpool Lebih Tangguh Musim Ini

Setelah menaklukkan Chelsea akhir pekan lalu, Liverpool mampu mempertahankan posisi di puncak klasemen Liga Primer Inggris dengan mengalahkan Portsmouth walaupun bermain tidak meyakinkan. Salah satu kunci kesuksesan Reds adalah mampu memetik kemenangan dari posisi tertinggal lebih dahulu. Empat dari delapan kemenangan Liverpool musim ini diraih dengan pola seperti itu.

Banyak pengamat merasa Liverpool akan mengakhiri kemarau gelar, tapi Frank Lampard mewanti-wanti gelar juara tidak ditentukan dalam 10 partai liga saja.
"Apa yang harus mereka lakukan adalah mempertahankan permainan seperti itu sepanjang sisa musim," ujarnya kepada The Sun.

"Itulah yang kami lakukan saat menjuarai liga dan begitu juga yang dilakukan Manchester United dalam dua musim terakhir."
"Apakah Liverpool mampu melakukan hal yang sama, masih harus ditunggu. Tapi, mereka kandidat kuat musim ini."

Liverpool juga mulai mampu mengemas kemenangan atas tim-tim Big Four, baik saat kandang maupun tandang. United dan Chelsea sudah ditaklukkan, Desember nanti giliran Arsenal yang menunggu Reds.

"Aku tak bilang aku khawatir, tapi mereka tampak jauh lebih tangguh musim ini daripada beberapa tahun terakhir," lanjut Lampard. "Anda bisa lihat dari penampilan mereka."

"Mereka menghabiskan banyak uang dalam dua tahun terakhir dan membeli pemain-pemain berkualitas. Mereka mampu memetik hasil maksimal dalam posisi tertinggal atau imbang seperti yang mereka lakukan Rabu kemarin."

Soal kekalahan yang mengakhiri rekor tak terkalahkan Chelsea di kandang, Lampard berlapang dada.
"Tak ada bedanya dengan kekalahan lain. Kami profesional dan kami bangga dengan rekor tersebut, meski kalah dari tim yang juga berambisi menjadi juara itu mengecewakan."

"Tapi, tak bisa dibandingkan saat kalah di semifinal atau final Liga Champions, karena itu akhir dari segalanya -- tak ada cara untuk membalikkannya."

"Kami cukup matang dan berpengalaman dalam persaingan perebutan gelar untuk mengetahui kalah pada pertandingan kesembilan bukanlah akhir dari segalanya," pungkas gelandang internasional Inggris itu.
Read More..

Jumat, 24 Oktober 2008

Alonso Bertekad Taklukkan Chelsea

Hanya selisih gol yang membedakan peringkat Liverpool dan Chelsea di puncak klasemen sementara Liga Primer Inggris. Kedua tim sukses mempertahankan rekor tak terkalahkan hingga pekan kedelapan liga. Namun, banyak pengamat yang masih memandang sebelah mata peluang Reds merebut gelar liga ke-19 mereka.

Kemenangan di Stamford Bridge diyakini akan mengubah pandangan itu. Tak ada tim yang mampu mengalahkan Chelsea di sana di kancah Liga Primer sejak Maret 2004, jadi kemenangan akan membuat semua tim angkat topi terhadap pasukan Rafael Benitez.

Bekal Liverpool adalah kemenangan 2-1 atas seteru abadinya, Manchester United, berkat gol Ryan Babel. Alonso juga berperan penting dalam pertandingan itu, dan sang pemain berharap mengulanginya lagi akhir pekan ini demi poin penuh yang diincar Pool.

"Partai melawan United adalah ujian besar pertama kami musim ini, dan mengalahkan mereka sangat mempengaruhi kepercayaan diri kami," tutur gelandang Spanyol ini kepada Daily Mail.

"Selanjutnya, Chelsea. Mereka tak terkalahkan dalam 86 partai kandang selama empat musim terakhir Liga Primer. Tujuan kami mengakhirinya dan memberi pesan kepada semua orang apa yang kami incar musim ini."

"Kemenangan di Stamford Bridge akan menjadi bekal berharga kami sepanjang sisa musim," tambahnya.

Empat dari enam kemenangan Liverpool musim ini dihasilkan setelah tertinggal lebih dulu. Namun, kali ini Alonso lebih sulit mengulangi kesuksesan itu saat menghadapi tim asuhan Luiz Felipe Scolari itu.

"Kami tak boleh mengulangi penampilan yang terlambat panas, seperti dalam beberapa partai terakhir," ujar Alonso. "Itu bisa membawa kerugian, terutama karena kualitas para pemain Chelsea yang bisa menghancurkan kami sewaktu-waktu."

"Kami harus tampil prima sepanjang 90 menit penuh," pungkas pemain 26 tahun itu.
Read More..

Selasa, 21 Oktober 2008

Klub-Klub Debutan Di Liga Champions 2008-09

Dari 32 klub yang lolos ke babak grup Liga Champions 2008-09 kali ini, ada empat klub yang tampil untuk pertama kalinya di ajang paling bergengsi klub sepakbola Eropa ini.
Mereka adalah Anorthosis Famagusta, CFR 1907 Cluj, FC BATE Borisov, dan Zenit St. Petersburg.

Bila keempatnya berhasil lolos, sedangkan klub-klub besar seperti Olympiakos, Schalke, Glasgow Rangers, dan Galatasaray tidak, maka sudah saatnya kemampuan mereka diakui dan tidak dianggap sebagai kebetulan semata.
GOAL.com mencoba memberikan informasi mengenai para klub debutan tersebut. Siapa tahu mereka bisa menjadi klub favorit baru Anda.


Anorthosis Famagusta (Siprus)
Berdiri Sejak: 30 Januari 1911
Manajer: Temuri Ketsbaia
Lolos Ke Babak Grup: Mengalahkan Olympiakos (Agg: 3-1)
Juara Siprus ini membuat sejarah dengan menjadi tim Siprus pertama yang lolos ke Liga Champions. Walaupun menjadi yang terbaik di Siprus, dari susunan pemain yang ada hanya nama Traianos Dellas dan sang manajer Temuri Ketsbaia yang telah dikenal umum.

Dellas sempat malang melintang bersama Sheffield United, Perugia, dan AS Roma. Sementara Ketsbaia menimba pengalaman dengan bermain di Liga Primer Inggris bagi Newcastle United dan Wolverhampton Wanderers.

Walaupun demikian, Anorthosis telah menunjukkan kalau mereka mempunyai peluang yang lebih besar untuk lolos ke babak 16 besar dibandingkan Werder Bremen atau Panathinaikos yang satu grup dengan mereka.

Matchday 3 akan menjadi sangat penting karena mereka akan berhadapan dengan Nerazzurri, dan pertandingan itu akan menjadi ujian bagi klub berlogo burung Phoenix tersebut untuk mengetahui posisi mereka di tim elit Eropa.


CFR 1907 Cluj (Rumania)
Berdiri Sejak: 1907
Manajer: Maurizio Trombetta
Klub asal kota Cluj-Napoca ini menjadi tim yang paling mengejutkan di Liga Champions kali ini setelah menekuk AS Roma 2-1, dan meraih satu poin dari finalis musim lalu Chelsea.

Empat angka itu membuka mata tim lainnya dan membuat Giallorossi dan Bordeaux ketar-ketir karena tim yang awalnya dibentuk oleh para pekerja kereta api tersebut berpeluang besar untuk mendampingi The Blues sebagai favorit ke babak 16 besar.

Hasil tersebut selain dari penampilan pemain juga berkat strategi yang tepat dari Trombetta. Sang manajer yang hanya bermain di Serie A selama dua musim itu mendapat pelajaran berharga di sisi lapangan dari Francesco Guidolin saat menjadi asistennya di Udinese dan Bologna.

Bila Cluj terus mampu meraih angka di matchday berikutnya, maka tinggal tunggu waktu saja bila tim tersebut menjadi pecah setelah pemain andalannya dan juga sang manajer dibeli oleh klub besar Eropa lainnya.


FC BATE Borisov (Belarus)
Berdiri Sejak: 1973
Manajer: Viktor Goncharenko
Lolos Ke Babak Grup: Mengalahkan Levski Sofia (Agg: 2-1)
Nama BATE baru akan muncul di permukaan bila topik yang dibahas adalah Alexander Hleb. Hal itu terjadi karena BATE menjadi tim senior pertama yang mengasah karir Hleb di dunia sepakbola.

Selain itu, prestasi tim tersebut hanya terbatas dalam lingkup Belarus dengan menjadi juara liga sebanyak 4 kali.

Di Liga Champions musim pertamanya, tim berkostum kuning biru itu melengkapi grup neraka yang juga terdiri dari Juventus, Real Madrid, dan tim debutan lainnya Zenit St. Petersburg.

Bukannya langsung menempati juru kunci, BATE malah berhasil merebut satu angka dari Juventus walaupun kalah dari Madrid. Sepertinya anak-anak Viktor Goncharenko ini lebih mencoba untuk bertahan di posisi ketiga agar dapat lolos ke kancah Piala UEFA.


Zenit St. Petersburg (Rusia)
Berdiri Sejak: 1925
Manajer: Dick Advocaat
Lolos Ke Babak Grup: Juara Piala UEFA 2007/08
Dari ketiga tim debutan lainnya, Zenit merupakan tim yang paling dijagokan dalam musim pertamanya di Liga Champions. Piala UEFA yang diraihnya, dan juga kemenangan terhadap Manchester United di ajang Piala Super UEFA menunjukkan harapan itu benar adanya.

Selain prestasi di lapangan itu, Zenit juga otomatis diperkirakan dapat melaju lebih jauh dengan adanya dukungan finansial dari Gazprom perusahaan terbesar di Rusia yang juga merupakan pemilik Zenit.

Advocaat tentu saja ditargetkan harus menembus 16 besar dan minimal berada di posisi kedua saat babak grup berakhir. Itu berarti Zenit harus menyingkirkan salah satu dari Madrid atau Bianconeri. Bukan pekerjaan yang mudah tentunya.

Tetapi bila melihat goyahnya penampilan Juventus di domestik dan Eropa kali ini, bukan tidak mungkin posisi kedua dapat dicapai. Apalagi bila Andrei Arshavin tetap bermain bagi Zenit dan menolak tawaran dari klub Inggris, Spanyol, dan Italia yang ingin membelinya.
Read More..

Senin, 20 Oktober 2008

Torres gagal tampil

Cedera hamstring menggagalkan kepulangan Fernando Torres ke stadion Vicente Calderon untuk beraksi dalam lanjutan Liga Champions.
Striker berusia 24 tahun itu pindah dari Atletico Madrid ke Liverpool tahun lalu. Cederanya didapat saat membela timnas Spanyol dalam kualifikasi Piala Dunia melawan Belgia pekan lalu, sehingga membuat Torres diperkirakan absen 15 hari dari lapangan hijau.

Artinya, Torres takkan turun menghadapi eks rekan setimnya Rabu (22/10) esok, di tempat yang pernah menjadi kandangnya selama enam musim usai lulus dari akademi Atletico, 2001 silam.
El NiƱo ditawari kesempatan menonton oleh presiden Atletico di tribun VIP Vicente Calderon. Tapi, pernyataan Rafael Benitez kepada Daily Mail menjawab undangan itu.

"Kami sudah bertemu dengan dokter dan fisioterapis, dan dengan pemain sendiri, kami memutuskan sangat penting baginya untuk tinggal di sini untuk melanjutkan proses pemulihan cederanya.
Read More..

Nominasi Balon d'Or

Ballon d'Or merupakan penghargaan kepada pemain yang merumput di sepakbola Eropa dan dinilai memberi kontribusi penting untuk klub dan negaranya.
Adalah majalah France Football yang menggagas acara ini, di mana tahun ini merupakan edisi ke-53. Sedikit perbedaan dari edisi sebelumnya, jumlah nominasi dikurangi nyaris setengahnya, dari 50 menjadi 30 kandidat.

Dikutip dari situs resmi France Football, Minggu (19/10), tidak terdapat nama-nama tenar yang sempat meraih penghargaan serupa di edisi sebelumnya seperti Ronaldinho, Andriy Shevchenko dan Fabio Cannavaro.
Ada tujuh pemain Spanyol yang masuk dalam daftar ini, di antaranya Fernando Torres, David Villa, Iker Casillas dan Cesc Fabregas. Sementara Ricardo Kaka menjadi satu-satunya pemain Brasil yang masuk dalam daftar tersebut.

Menurut rencana, penobatan pemain peraih Ballon d'Or ini akan digelar di Paris pada 2 Desember mendatang. Mekanisme penentuan pemain yang meraih penghargaan ini melalui poling yang disebarkan kepada 96 jurnalis di seluruh dunia, yang diorganisir oleh majalah France Football.

Inilah daftar lengkap nominasi Ballon d'Or 2008:
Kiper: Iker Casillas, Edwin Van der Sar, Gianluigi Buffon,

Pemain Belakang: Nemanja Vidic, Sergio Ramos, Pepe, Yuri Zhirkov

Pemain Tengah: Rafael Van der Vaart, Kaka, Xavi Hernandez, Frank Lampard, Steven Gerrard, Cesc Fabregas, Marcos Senna, Michael Ballack, Franck Ribery, Andrei Arshavin,

Pemain Depan: Emmanuel Adebayor, Lionel Messi, Zlatan Ibrahimovich, Didier Drogba, Sergio Aguero, Wayne Rooney, Cristiano Ronaldo, Ruud van Nistelrooy, Samuel Eto'o, Karim Benzema, Luca Toni, Fernando Torres, David Villa
Read More..

Kuyt : Penantian Selesai

Liverpool memang tengah on fire menyusul rentetan kemenangan di awal musim ini. Maka wajar, jika bomber Dirk Kuyt meyakini mahkota Premier League musim ini bakal jatuh ke tangan The Reds.

Paceklik gelar Premier League dimulai sejak 19 tahun yang lalu. Artinya, sejak Liga Inggris berganti format menjadi Premier League, Steven Gerrard dkk belum sekalipun memboyong gelar juara.

Penantian panjang ini bagai hal yang sangat menyakitkan. Namun, kini optimisme tinggi untuk mengobatinya telah dikumandangkan salah satu pemain andalan The Reds, Kuyt.

“Sudah saatnya kami keluar dari belenggu ini. Gelar juara bakal ke tangan kami. Liverpool telah makin dewasa, terbukti kami mampu membalikkan keadaan dari ketinggalan menjadi unggul dalam dua laga terakhir,” ungkap Kuyt.


Kuyt sendiri saat ini tidak berlaga dalam posisi aslinya di Liverpool. Dia kerap ditempatkan sebagai sayap kanan sejak kedatangan bomber Fernando Torres. Kendati begitu, dia tidak pernah protes.

“Saya senang dengan peran saya, dimanapun pelatih menempatkan saya, saya akan selalu siap,” aku Kuyt.
Read More..

Jumat, 17 Oktober 2008

PROFIL: Sepuluh Fakta Menarik Tentang David Villa

Di penghujung 2006, setelah David Villa (foto) keluar dari daftar pendek calon peraih Ballon d'Or, surat kabar Marca menggelar jajak pendapat. Koran terbesar di Spanyol itu bertanya kepada pembacanya di seluruh dunia, bagaimana pendapat mereka tentang David Villa.

Hampir seluruh pembaca koran itu, menyebut Villa sebagai most deadly No 9 in Spain. Jauh sebelumnya, sejak Villa membuat debutnya dengan klub berjuluk Los Che, harian Marca menggambarkannya sebagai striker paling brilian yang dimiliki Valencia dalam satu dekade terakhir.

Villa -- putra pekerja tambang yang lahir di Tuilla, Asturias, Desember 1981 -- memang tidak memiliki keindahan dan kelenturan tubuh seperti Thierry Henry, atau kecepatan mematikan seperti Samuel Eto'o. Ia bukan golden boy seperti kebanyakan pemain depan di Barcelona dan Real Madrid, tapi striker eksepsional dengan statistik tak terbantah.

Dia bukan figur yang akrab dengan wartawan, dan hampir tidak pernah memberikan wawancara khusus untuk menjadi headline surat kabar. Namun setiap kali mencetak gol, wajahnya menghiasi halaman depan hampir semua koran di Spanyol. Tidak aneh jika dalam dua musim terakhir Villa menjadi incaran banyak klub elite.

Ia tidak tergiur pindah ke Real Madrid, Chelsea, Liverpool, atau Manchester City. Ia lebih suka memperpanjang kontraknya dengan Los Che. Berikut beberapa hal menarik dalam perjalanan karier pemain bernama lengkap David Vlla Sanchez.

10. Villa memperlihatkan minatnya terhadap sepakbola sejak usia dini, namun di usia empat tahun tulang pahanya patah dan keluarganya dihadapkan pada pilihan sulit; operasi atau tidak. Dokter menyarankan operasi, tapi dengan risiko pincang seumur hidup. Kedua orangtua Villa tidak ingin mengambil risiko itu, dan lebih suka merawat cedera anaknya secara alami. Beruntung, patah tulang paha itu sembuh secara alami dan Villa kembali normal.

9. Memasuki usia anak-anak Villa mendaftar ke klub lokal Union Popular de Langreo. Sporting Gijon, klub Divisi II, memboyong Villa dan menempanya sebagai pemain profesional. Musim 2000/2001, Villa mengawali karier profesionalnya dengan Gijon. Musim berikutnya Villa menjadi bagian inti Gijon, dan mencetak 18 gol selama satu musim. Lalu pada musim 2002/2003, Villa mencetak 20 gol. Secara keseluruhan, Villa mencetak 50 gol selama tiga musim bersama Gijon.

8. Real Zaragoza, klub Primera Liga Spanyol, memboyongnya dengan transfer £2 juta pounds pada musim panas 2003. Villa nyaris tidak kesulitan beradaptasi dengan rekan-rekan barunya di Zaragoza. Musim pertamnya dilewati dengan produksi 17 gol, dan musim kedua dengan 15 gol. Timnas Spanyol tergiur memanggilnya, lalu Zaragoza menaikkan buy-out clause Villa menjadi £8 juta. Valencia tak keberatan mengeluarkan uang sebanyak itu untuk membawa Villa ke Mestalla pada musim panas 2005.

7. Villa berangkat ke Valencia membawa Patricia -- gadis yang dicintai sejak masih anak-anak -- yang sedang hamil tiga bulan. Patricia sempat mengikuti jejak Villa menjadi pemain sepakbola, namun ia memutuskan berhenti setelah menikah tahun 2003. Pernikahan keduanya diselenggarakan di markas Union Popular de Langreo, klub pertamanya, dan dipimpin pendeta yang mengelola klub itu.

6. Awal Desember 2005, anak pertamanya lahir. Villa memberinya nama Zaida. El Guaje, demikian Villa dijuluki publik Asturias, juga tidak merasa kesulitan beradaptasi di Mestalla. Ia produktif dengan 25 gol dari 35 pertandingan pada musim pertamanya dengan Valencia, dan berada di belakang Samuel Eto'o dalam daftar pencetak gol terbanyak musim 2005/2006 dengan selisih satu gol.

5. Mencetak gol terindah ke gawang Deportivo La Coruna, dengan tembakan voli dari tengah lapangan. Bola melewati kepala penjaga gawang La Coruna, dan masuk ke dalam gawang. Dia mencetak tiga gol ke gawang Athletic Bilbao antara menit ke-80 sampai 85, dan tercatat sebagai hat-trick tercepat di Primera Liga.

4. Musim 2006/2007 Villa berpartner dengan Fernando Morientes. Keduanya mengemas 40 gol di semua kompetisi. Saat itu pula Villa mendepak Raul Gonzales dari timnas Spanyol. Di Liga Champions, gol tembakan bebasnya ke gawang Inter Milan menempatkan Valencia di perempat final.

3. Pada penampilan ke-100 untuk Valencia, Villa mencetak hat-trick ke gawang Levante. Jika musim lalu Villa memberondong gawang Athletic Bilbao dalam lima menit, kali ini ia menceploskan bola dalam tiga menit; yaitu menit ke-54, 55, dan 56. Ia mengakhiri musim ini dengan 18 gol dari 27 pertandingan, tapi Valencia tampil buruk di bawah pelatih Ronald Koeman dan mengakhiri musim di tempat kesepuluh. Meski demikian Villa masih sempat meraih trofi pertamanya dengan memenangkan Piala Raja musim 2007/2008.

2. Setelah melewati Piala Dunia 2006 di Jerman yang mengecewakan, Villa menjadi menjadi top scorer dengan tujuh gol di kualifikasi Euro 2008. Namun yang paling mengesankannya adalah gol tunggalnya ke gawang Italia dalam laga persahabatan, 26 Maret 2008.

1. Setelah Piala Dunia 2006, Villa benar-benar mengakhiri karier Raul Gonzales di timnas Spanyol. Ia, bersama Fernando Torres, menjadi andalah pelatih Luis Aragones di lini depan spanyol. Ia membayar kepercayaan itu dengan menjadi satu-satunya striker yang mencetak hat-trick di Euro 2008, dengan membobol gawang Rusia. Ia mencetak empat gol di Euro 2008, dan mengantar Spanyol ke podium juara.
Read More..

MANAJER LIVERPOOL KECAM FIFA


RAFAEL BENITEZ menyerukan usul yang radikal. Manajer Liverpool itu meminta FIFA berpikir ulang soal jadwal kualifikasi Piala Dunia.

Ucapan Benitez itu dilandaskan cedera yang dialami striker andalannya, Fernando Torres. Striker asal Spanyol itu mengalami cedera ketiganya musim ini saat membela negaranya melawan Belgia, Rabu (15/10), di Pra-Piala Dunia 2010.
"Terlalu banyak pertandingan internasional. Itu membuat tuntutan bagi si pemain menjadi terlalu berat. Seseorang harus menganalisis kondisi ini untuk menghindari pemain tertimpa cedera," rutuknya di sebuah harian lokal Kota Liverpool, Kamis (16/10).

Wajar Benitez sangat geram dengan cedera yang dialami Torres. Pasalnya, dalam 10 hari ke depan, The Reds harus menghadapi tiga laga krusial. Melawan Wigan di Anfield, menantang Chelsea di Stamford Bridge, dan bertarung dengan Atletico Madrid di Liga Champions.

Berdasarkan pemindaian awal, cedera Torres itu diprediksi akan memakan waktu penyembuhan 10 hari. Itu artinya, dia takkan bisa tampil di tiga laga itu. Termasuk pertandingan nostalgia melawan bekas klubnya, Atletico Madrid.

Selain Torres, Benitez juga memiliki kemungkinan akan kehilangan Ryan Babel yang juga cedera saat membela Belanda melawan Norwegia.

"Saya pikir, sistem dua laga internasional dalam satu pekan itulah yang harus diubah," usul Benitez. "Buat kami, terpenting adalah menjaga kekuatan skuad pada setiap pertandingan. Sebab, kami tak bisa berbuat apa-apa jika kembali terjadi cedera." (jalu/Foto: Getty Images)
Read More..

Torres Absen 10-15 Hari

Cedera yang menghujam bomber timnas Spanyol Fernando Torres menjadi pukulan telak bagi klubnya Liverpool. The Reds julukan Liverpool setidaknya tidak dapat mempergunakan jasa Torres untuk rentang 10-15 hari ke depan.

Hasil pemindaian menunjukkan jika otot kaki kanan Torres robek. Karenanya, dia dipastikan absen membela The Reds kala bersua Wigan Athletic dalam lanjutan Premier League pada akhir pekan ini. Selain itu, dia juga diragukan absen kala bersua Atletico Madrid di ajang Liga Champions, serta lawan Chelsea di pertandingan berikutnya Premier League.

“Hasil pemindaian Fernando Torres menunjukkan adanya robekan di hamstring kaki kanannya, dia akan absen 10-15 dari. Ryan Babel mengalami cedera engkel kaki kirinya dan diragukan bisa tampil melawan Wigan, Sabtu nanti,” papar juru bicara Liverpool, Ian Cotton.

Derita Liverpool kian lengkap setelah punggawa The Reds lainnya Ryan Babel juga dikabarkan mendapat cedera. Bomber internasional Belanda tersebut diragukan absen melawan Wigan, setelah mengalami cedera saat membela tim Orange.
Read More..